Семейная психотерапия, как одно из направлений психотерапии, предполагает взаимодействие сразу со всей системой, которой является семья. Методы данного подхода зависят от того, какой школы семейной психотерапии придерживается психотерапевт. Наиболее распространенными видами системной психотерапии является коммуникативная, структурная и стратегическая. Каждая школа имеет свои теоретические основы, цели и методы работы с клиентами.

Каждое направление имеет целью улучшение качества жизни не только пациента - носителя симптомов, но и всей семьи. Для этого на сессиях семейной психотерапии должны присутствовать все члены семьи, а сама психотерапия должна охватывать деятельность всей системы. По этому поводу, семейная психотерапия не может применяться, когда важные члены семьи не соглашаются на участие в терапевтических сессиях.

В ситуации, когда пациентом, направленным к психотерапевту есть ребенок, часто рекомендуют курс семейной психотерапии, считая, что ребенок проявляет симптомы (например, трудности в школе, ночное недержание мочи, нарушение питания) вызваны неблагополучным семейным окружением. Эти симптомы являются своего рода криком о помощи. В случае, когда коммуникация или все функционирование семьи нарушается, человечек, который начинает показывать признаки дезадаптации, как правило, ребенок, поскольку он является самым слабым в семье, с точки зрения защитных механизмов.